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启迪之星|【壹计划】清华退休教授创业,以护理机器人入局万亿养老市场

发布时间: 2019-08-20 阅读:306

益康生活

 2016年2月,公司成立;

● 2017年11月,参加日本东京国际机器人展,发布“智行 S1”;

 2018年5月,入选启迪之星“壹计划”;

 2018年12月,与兆维集团合作开展“如椅C1”小批量试制;

 2019年2月,落户北京医疗机器人产业创新中心;

● 2019年5月,与清华高端装备院洛阳基地合作成立研究所。

 

       智能化是当下一个非常热门的词语,人们试图通过科技的力量给各种事物赋予 “大脑和思维能力”。北京益康生活智能科技有限公司(以下简称“益康生活”)让这种能力与护理机器人相结合,打造出一整套智能康养服务装备,通过先进的机器人技术,配以电动化的轮椅设备,实现了让轮椅按照操作者的指令达成自主移动的目的,有效解决了失能、半失能老人的移动难题。

 

     ▲益康生活团队

 

 01 

研发护理机器人,入局万亿智慧养老市场

 

       创立益康生活的灵感来源于创始人韩征和的切身经历。韩征和是清华大学的退休教师,也是企业科研人员,具有丰富的创业经验。生活中,韩征和的母亲如今已有90余岁高龄,日常起居行动多有不便。对此,从事前沿创新产品研发的韩征和不禁开始反思,人工智能领域的创新如火如荼,但这些新技术、新突破,多是聚焦于智能汽车、智能芯片等大领域,与智慧养老相关的却并不多,于是韩征和萌生了将智能和养老相结合的想法。

 

     ▲韩征和(中)与益康生活团队

 

       韩征和认为,在如今这个老龄化程度越来越高的社会里,如何让行动不便的老年人生活的更有尊严同样应该是人工智能亟需攻破的重要课题。开发一款可以帮助老年人日常起居的智能护理机器人显然是十分必要且迫切的,这不仅是一门生意,亦是作为科研工作者的情怀所在。

 

       从需求上看,韩征和认为,我国社会人口老龄化加速,人们对护工的需求日益膨胀。不少地方老年护理人员极度短缺,即便报酬不断上涨,也鲜有人愿意从事护工工作。对此,韩征和表示:“对于失能、半失能的老人而言, 多功能智能护理机器人是刚需

 

       就价格而言,相比成本高昂且问题频出的人力护工,投资于智能养老设备的一次性支出显然更加划算。同时,智能护理机器人的目标客户是国内比例巨大的中产阶级及以上家庭,5万元的智能养老投资对于该群体来说是完全有能力支付的。“一个智能护理机器人售价约3-5万元,仅仅是一辆比较低档的小汽车价格。同样的价位,中国汽车年销量已经达到千万级”,韩征和认为,无论是从需求还是购买力角度看,智能机器人的前景均十分广阔。

 

       据相关研究预测,到2020年,中国养老市场规模将达到5万亿元。看准了该领域市场蓝海的韩征和于2016年创办了北京益康生活智能科技有限公司,并在2017年研发出了第一代机器人。

 

       益康生活成立三年来一直致力于完善智能护理机器人的设备属性,加强宣传普及,并通过在国内高端养老院的试用推广,让更多的人熟悉它、了解它、接受它。

 

     ▲益康生活产品如椅

 

 02 

“质”与“智”的突破,让失能老人不“失落”

 

       益康生活的智能护理机器人分为如椅(基础款)与智行(智能款)两款。其中,如椅的室内适应性较强,六轮中间驱动属性可实现原地旋转,具备的电动升降功能可有效适应床、马桶等各种生活设施的高度,帮助行动不便的老人完成由轮椅到其他设施上的自主移动。

 

       如果说如椅是相对传统轮椅的改进的话,那智行便是一次“质”与“智”的突破。智行配备有自动与手动两种模式,除电动升降功能外,还添加了一键自动到床、到马桶,一键辅助站立、移床、如厕等功能。

 

       智能款的智行目前尚在升级改造当中,益康生活CEO林冠表示,智行在接下来的研发中将摒弃磁导航轨道,升级为无轨运行;同时计划改造护理椅底盘,提高其越障能力,更加适应小区、公园等户外地形。

 

       然而韩征和将标准定得更高。在他的设想中,未来的智能护理椅应该既可以在自主移动的过程中,遇到障碍物避过绕行,实现无障碍的移动;也可以明确当前的位置和目的地之间的路线、距离等,实现自主的导航和定位;更可以和小机器人一样听懂人类的简短语言指令,实现人机对话、语音声控等。借助轮椅的智能化,轮椅使用者可以撇开不得已使用轮椅的不便利,最大限度的恢复自身的正常活动,让他们活得更有尊严。

 

 

  ▲益康生活产品智行

 

 03 

创新力护航,打造多功能智能服务平台

 

       对于智能养老机器人的未来,韩征和还在等待着上游资本的重视和投入,以及下游用户的逐步认可。曾有投资人质疑,益康生活的智能养老机器人是否会在未来被轻易照搬抄袭?对此,林冠表示,所有硬件产品均有一定的开发周期,而益康生活多年来在产品、生产、销售渠道等方面的积累多项专利的保护,均会在未来帮助公司形成明显领先的优势。

 

       除此以外,益康生活得以发展至今乃至在未来继续不断突破的最核心优势,是作为创新力根本所在的“人”。正如林冠所说:“产品或许可以抄袭,但无法抄袭的是作为研发核心的“人”的创新力,若是无法结合不断发展的新技术去持续的创造出新的产品,那也终归是‘成熟之为用,亦不能保持,久则腐朽’罢了。”

 

       作为团队创始人,韩征和具有丰富的实战经验。在国内,他组建了北京英纳超导技术有限公司和北京云电英纳超导电缆有限公司;在国外,韩征和曾在瑞典、丹麦等地从事前沿创新产品研发,任丹麦最大的制造企业NKT&NST超导带材生产线技术总负责人,这不仅是跨学科创新产品集成能力的积累,更意味着今后益康生活对于北欧、日本等地的技术、市场、资金的对接机会,是拓展海外市场和合作的基础。

 

       在这些经验与积累的基础上,韩征和通过整合清华院系师生资源,搭建起了益康生活的技术创新研发队伍,将自身做创新产品应用化场景的理念、思想投入于智能养老机器人的研发中。目前益康生活的智能护理机器人已申请专利9项,作为基础款的如椅已与国内老年公寓、医院等机构建立订单、合作以外,并日本也签署代理备忘录,开始产品推广和宣传。

 

 

     ▲参加日本东京国际机器人展(IREX 2017)

 

 

 

     ▲参加2018世界机器人大会(北京)

 

       未来,益康生活将打造一个完整的智能居家体系,除了目前的护理机器人,还会加入康复、洗浴等设备。并且益康生活会逐步在智能护理机器人中加入互联网及人际交互属性,实现娱乐服务、无线上网、视频电话、人机对话等多种功能,同时增加线下的检测、康复等模块,汇聚家政、购物、远程医护等线上服务,建立起一个多功能智能服务平台,最终让产品成为接入老年人消费市场的端口。

 

       智能养老机器人解决的并不仅仅是老年人的出行、起居问题,更是一份“老有所依”,在年老后能将自由归还给自己的希望。益康生活本着“有益健康”的初心,让智能养老机器人远不止于是一门生意,更是一代人的社会责任感和使命感,而把生意做成了一种情怀,显然它的价值远比一笔生意重要得多。

 
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