注册    登录
新闻
热点专题 首页 > 空间动态 > 热点专题

【秀场】深维科技完成千万pre-A轮融资,切入千亿美元级FPGA加速服务市场

发布时间: 2018-07-23 阅读:1271

深维科技

 

 2016年6月 公司成立

 2016年7月 获得梆梆安全天使轮融资

 2017年4月 完成FPGA EDA产品研发

 2018年3月 完成图片转码加速产品研发

 2018年5月 陆续与百度、华为、亚马逊、某视频网站、某电商等展开合作

 2018年6月 获启迪之星创投pre-A轮融资 

 

 

        2015年6月,Intel以167亿美元的价格收购了全球第二大FPGA厂商Altera,业界哗然。不久,时任FPGA芯片研发商京微雅格技术总监的樊平带着他的研发团队创业,创办了深维科技。 

 

       京微雅格是国内第一家拥有独立FPGA架构专利的公司,现在已陷入经营困境。而在这个团队基因之上独立出来的深维,依然选择了继续在FPGA领域探索,只是调转船头,从芯片研发走向FPGA计算平台。

 

樊平

 

       樊平说,这么做是因为他不仅深知这个技术领域的坑如何绕开,更是看到了在计算加速领域FPGA计算平台的市场将会是一个千亿美元级的市场

 

       目前,深维的计算平台是软硬件结合的方式呈现,公司的第一款产品DIPA(图片处理加速器)已在多家大型互联网企业实现应用,樊平预计2018年底会有千万级的营收。 

 

“高并发海量运算”需求指数级上涨,FPGA是最优解决方案

 

      近年来,由于摩尔定律的放缓,让芯片无法再通过工艺的进步来增加更多的晶体管,从而加快计算速度。与此同时,海量的音视频、图片应用使得Web服务的规模大幅增长,不仅如此,物联网、大数据应用、5G、人工智能等螺旋式上升发展,使得数据计算量更是呈指数级井喷。

 

       怎么办?行业内不约而同开始把目光投向FPGA。

 

      FPGA是一种硬件可重构的体系结构,全称是Field Programmable Gate Array(现场可编程门阵列)。以往,FPGA仅被用作专用芯片(ASIC)的小批量替代品,市场仅有约50亿美元。近些年,由于其强大的计算能力、实时性以及足够的灵活性,FPGA开始被各大巨头青睐。

 

      让FPGA具有快速进行大量计算能力的,是它不同于CPU和GPU的“高度并行化的算法优势”。CPU、GPU 都属于冯·诺依曼结构,指令译码执行、共享内存,而 FPGA 每个逻辑单元的功能可以独立配置,不需要指令。“如果说CPU像一个能解决各类问题的专家,FPGA更像是一个工厂,里面有大量工人,分成若干个团队,同时完成任务”,樊平介绍说。

 

       此外,“FPGA的延时从几百毫秒可以降到几毫秒,降两个数量级以上。”不仅如此,FPGA的灵活性也特别好,这来自于它同时拥有流水线并行和数据并行,而其他方式几乎只有数据并行。因此对流式计算的任务,FPGA的更加具有实时性,在延迟以及功耗方面带有天生的优势。

 

      未来不管是人工智能,还是其它智能方案的发展,其核心都是对大量数据的处理能力,然而要提升算力,目前来看FPGA的确是最优质的解决方案。

 

  “FPGA将面临一个具有相当潜力的增量市场。未来随着智能化的大量应用,FPGA的应用市场之大难以想象,肯定是指数级的增长这也是为什么英伟达凭借GPU两年市值估价翻了10倍(GPU突然进到一个新的应用领域,体现出以往没被发现的价值)。进入新的领域,解决新的问题。FPGA也是如此。”樊平说。

 

       AI技术在实际行业里的应用,让市场对于FPGA有了稳定增长的需求。但另一方面,FPGA能否真正实现它的价值,也取决于方案的可靠性和成本控制。

 

       这一方面 ,樊平认为他和他的深维具有极大优势。

 

切入FPGA蓝海,深维凭借“全栈优化能力”

 

       如何最大限度的发挥FPGA的算力是FPGA蓝海的决胜关键。此外,快速形成高效的FPGA解决方案对企业用户的快速部署也非常重要。

 

      但FPGA领域不同于CPU,需要经过算法设计、综合、布局、布线等一系列转化过程才能得到可以在芯片上运行的程序。真正高效的“编译系统”出现还很遥远,系统工具比较匮乏,这就导致实现高效FPGA应用必然对底层技术强依赖。而樊平说,“拥有全栈优化能力,尤其是更底层的优化,就是我们的核心竞争力。”

 

     深维的研发团队均来自业界知名的FPGA芯片公司,熟悉FPGA芯片的研发,长期从事底层技术研发,从底层设计到FPGA的工具层,包括FPGA的“编译系统”(EDA) ,自然对FPGA芯片的整体架构都有深度理解。而绝大部分的FPGA应用企业,停留在应用设计这一层,因而FPGA优化效率受限。

 

      FPGA与CPU如此的不同,在研发体系上也需要灵活调整、不断创新。目前深维已形成一整套自己的研发体系,具有较高的门槛。“FPGA进入数据处理这一领域,面临着大规模的设计和更复杂的难题,它需要一套新的设计方法和研发体系,我们正在推进这种研发体系的演进,走在业界的前沿。“樊平解释说。

 

DPComp:FPGA EDA工具链

 

    “以EDA(电子设计自动化)为例,它是FPGA设计的必要工具,类似于编译器和CPU的关系。该层面的设计是深维的一个独特优势,国内几乎没有团队具备这个能力,而我们拥有完整的FPGA EDA工具链,并已具备完整专利保护体系。”

 

      快速的进展节奏显示了深维在开发节奏和方法上衔接能力。据樊平介绍,深维在对客户的定制化需求支持非常快,“普通行业可能几年才能成熟的产品,我们可能几个月做出来,并且在能相同的能耗下,输出更优质的结果。”

 

  “就图片处理加速器这一产品来说,[Office4] 我们从2017年开始研发,现在已经有四五家大客户在使用了,远远快于同类公司数年的研发周期”。

 

 “FPGA的应用现在虽然还处在早期,但我们一定是走在前沿的,加上我们在有底层技术积累,足以支撑这一应用快速落地。我们不仅面临一个蓝海市场,也更在推动这片蓝海更加广阔。”

 

三年时间,预计公司营收会在数亿元到十亿元之间

 

       深维的解决方案,是在原来CPU基础上,加一个FPGA,二者并行运行。

 

   “让原来CPU需要解决的一些问题,放到FPGA上”。这带来的一个直接的好处就是解决CPU并不擅长的大量数据的快速运算,低成本的整体优化计算性能。与此同时,由于FPGA可以随时切换功能,系统只需要增加FPGA即可完成多样性任务。

 

       这也同时带来了成本的降低,平均到每输出一个T的算力, CPU需要的功耗是FPGA的10倍。功耗意味着供电力和散热等带来的成本,“数据中心的成本,一半以上的成本来自电费。因此,“从长期运维的角度来说,FPGA肯定是效果和成本均最优的解决方案”,樊平说。

 

       产品形态上,樊平表示其由硬件+软件的方式呈现,硬件布在客户的服务器上,FPGA由配套的软件实现。而“软件才是核心的竞争力,只有它才能让FPGA活起来。”

 

       深维切入市场的产品选择了大型网站的图片转码服务。对此,樊平解释说“

 

      视频图像市场,转码服务应用极为广泛,而我们的FPGA方案能够在保证服务质量、提升终端用户体验的同时,大幅度缩减硬件、运维和人力成本,这自然就形成一个强而有力的市场,大概会有上百亿的规模体量。“

 

DPVision:智能视觉与视频计算平台

 

    “我们可以用一台服务器加一张卡替你五台机器,原来1000台服务器的工作量,我们能减到200-300台,这其中降低的电耗和场地、人员费用可以想象。”

 

       目前,深维的这一产品已经成熟,并且在国内5家大型互联网企业实现应用。产品的标准化基本完成,樊平预计年底这一产品将会给公司带来千万级的营收。

 

       除了在toB 领域的标准化产品研发,深维另一个互联网模式的应用,也带来了很大的想象空间——布置在云上的“加速服务器”。它可以为云上的大量的用户提供标准化的服务,目前该服务器已经在亚马逊云上合作部署。

 

       对于公司的未来发展,樊平表示,一方面公司会通过产品带来的市场收益逐步迭代,进而实现平台化。“数据计算领域的门槛已经到了一个不可能发生一个黑天鹅事件的阶段,尽管大家都在极尽全力,但技术终究需要积累,不可能轻易的实现大跨域。因此,我们不会选择烧钱研发赌未来,而会在有产品收益的情况下稳步推进。”

 

    “现在我们已经有了成熟的产品,对于竞争,已具备较高门槛,下一步我们急需去满足市场需求,并在此过程中进一步对产品正向迭代和升级”。

 

DPNeuro:面向云和端的AI应用支持平台

 

        另一方面,在产品迭代的同时,为用户解决更多、更具挑战性的难题,从而横向拓展更多产品形态, 进一步推进FPGA领域的应用范畴。

 

       譬如,以音频业务为例,由于直播、视频、在线会议等业务的快速发展,带来音频处理的运算负担越来越巨大,对这些行业的业务扩容、硬件成本、运维和人力成本都形成巨大的挑战。目前业界还没有成熟可靠的FPGA产品。

 

       同理,视频处理对多个行业而言,都是硬件、运维和人力成本最高的计算瓶颈,使用FPGA计算平台解决视频内容处理的性能瓶颈问题,将会形成一个数百亿美元的市场。

 

    “如不出意外,三年后,预计公司营收会在数亿元到十亿元之间”,樊平说。

版权所有 - 北京启迪创业孵化器有限公司 京ICP备13021136号-2 京公网安备11010802010945号 400电话:400 150 0019