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启迪之星|在美国创业的清华人:2年服务14万儿童后,他要进入中国市场了

发布时间: 2017-06-07 阅读:686

■ 2013年12月:公司成立

■ 2015年3月:产品上线 用户很快覆盖加州16个县

■ 2016年:用户增长30-50%/月 推出“儿童综合测评报告”

■ 2017年:用户覆盖14万美国儿童

■ 2018年:计划进入中国市场

 

目前,公司正在进行融资,美国顶尖VC机构确认领投,正在中国寻找合作投资机构。

 

2000年,从清华大学电子系毕业后,施京就去了美国。

 

从UNL的工学博士,到UCLA的MBA;从甲骨文的项目经理,到初创公司的联合创始人,施京说他都一直记得1997年在清华做的一次为“希望工程”募资的活动,他们组织义卖湘西织锦和蜡染,卖来的钱给班里土家族的几个特困生带回去,支持当地的孩子上学。

 

“后来我一直在想,对我来讲从事什么东西最有影响力,是教育。”

 

教育,是一个复杂的系统工程,施京选择了从儿童测评入手。创业2年多,他创办的Learning Genie已经服务了美国200多个机构的14万儿童,并且持续每年300 %的增长。

 

华人在美国做教育,他是怎么成功的呢?

 

2015年9月,ABC报道Learning Genie

 

“我们拯救了很多老师,使他们不至于放弃这个职业”

帮助教师减少80%以上的工作量

 

Learning Genie是一个儿童综合素质测评工具。它主要解决了学校教师手工做记录做测评的痛点。

 

美国在儿童测评领域已经做得非常好,特别是在加州。加州教育部要求公立学校对幼儿园儿童进行测试,并制定了儿童测评体系,这一体系经历了2008版,2010版和2015版。

 

Learning Genie就是基于DRDP2015测评体系开发的测评工具,并获得了该测评体系的授权,成为特许提供该类产品的教育软件公司之一(授权经过严格的审查授予极少的机构)

 

 施京(左)和Tammy Flowers ( 密苏里州St. Joshephe 学区主任)

 

2015年3月全面公开上线后,Learning Genie的注册用户增长率达到了30-50%/月,并且90%来自于口碑传播。截止到2017年4月,Learning Genie覆盖用户14万,涉及200多所公立幼儿园。

 

为什么几乎没有推广,还有这么快的增长?

 

“抓住了痛点,Learning Genie是真正解放了老师”,施京说。

 

做这种儿童测评是一件很辛苦的事情,特别是2015版测测评发布后,对于幼教老师来说,工作量繁重。而Learning Genie帮助教师减少的工作量可以达到80-85%之多。它可以帮老师科学地记录、归纳孩子学习、成长的信息,并及时和家长分享和推荐教育知识和教育数据信息。从此,老师再也不用加班了。

 

“我们拯救了很多老师,使他们不至于放弃这个职业”,提到这一点,施京觉得很自豪,“收到老师们的感谢信,是我最有成就感的时候,真的,特别有成就感”。

 

为了减少老师的工作量和增加评价的客观性,Learning Genie目前也正在研发“自动打分”——以数据为基础,以现有老师的分数作为比较,通过机器学习,实现系统自动打分。

 

“自动打分”也将在未来,为Learning Genie进入中国市场做好技术储备。

 

越来越来便捷的服务,会为Learning Genie带了更多的用户,这些用户和他们产生的数据成为Learning Genie发展的基础。

 

施京和美国团队(部分)

 

盈利的“大蛋糕”——儿童综合测评报告

 2019年,预期销售额达到1000万美金

 

大量的用户,为Learning Genie的盈利做好了准备。向幼儿园每个儿童收10美元的年费,是Learning Genie最直接的盈利方式,但这远远是不够的。“儿童综合测评报告”才是目前给Learning Genie带来营收的那块“大蛋糕”。

 

“儿童综合测评报告”分为好几类。根据家长、学校、学区,甚至更上层的需求,Learning Genie会对收集的数据进行分析,给出定制化的报告。

 

儿童领域分的评估结果案例

 

这对Learning Genie的数据收集和分析提出了更高要求。但对施京来说这也是极有价值的事情——通过一份基于客观现实观察的结论,让孩子更自知。

 

“让孩子知道他的特长在哪里,他的自信该从哪里来,进入小学、中学、大学,乃至踏上工作岗位,让他不会糊里糊涂走别人的道路”,施京说。

 

这同时也是家长和学校对孩子进行下一步教育的依据,假如报告显示某个小孩语言稍微慢一点,那么家长在教育中就可以可以多做绘本,多唱歌。

 

 儿童每月的snapshots

 

报告所依据的评判标准依然是加州DRDP2015测评体系,加州的人群是一个全球化的人群,这里有有各种族裔,有白人,也有亚裔、非裔、墨西哥裔,少数民族非常多。因此加州的DRDP2015测评体系可以看作是一个全球化的标准体系,施京说,这也避免了因老师水平的不同而影响对孩子评价的客观性。

 

生成儿童综合测评报告的算法,就是制定加州DRDP2015测评体系的团队完成的,这个团队的主要研发人员现在也是Learning Genie的首席科学家。

 

Learning Genie首席科学家加州测评测量专家 Dr. Burmester(右)和另外一个数据专家

 

在这些定制化的报告中,除了可以看到个体、男生、女生、族群、学区之间的区别之外,还可以检验某个教材、某个课程,或者不同的教学方法所产生的效果之间的区别。

 

2016年下半年,Learning Genie开始了针对学校的儿童综合测评报告的业务。施京说,2017年这项业务就预计会给他们带来近160万美金的收入。2018年学年,施京打算开始推广针对家长的测评报告,“到2019年,它的销售额会大很多,我们预期会有1000万美金的销售了”。

 

测评只是起点,个性化教育才是颠覆教育市场的机会

 降低了大多数人去给孩子做阅读的壁垒

 

儿童测评是一个起点,让老师和家长能够知道小朋友发展的程度。施京觉得他们最牛的地方不在此,在教材的个性化上。

 

美国早期教育中,大多数的老师,是根据学生的需要,参考教材,自己去制订课程方案。现在,老师们可以Learning Genie上备课,制订课程方案,制订出图文并茂的课件和课程方案。

 

 

在美国,很多的老师都是从youtube、Pinterest等网站去获取绘本、歌曲、书籍等课件资源。Learning Genie打通了跟这些网站的联系,老师在Learning Genie上制作课程方案时,可以直接调用这些网站的资源,在上课时随时使用。

 

更方便的是,老师在课堂上使用的所有课件资源,都会同时传递到家长的手机上。这不但方便了家长了解孩子的学习进程,更方便他们对孩子学习的再次巩固。

 

这还没有结束。

 

Learning Genie还会在整个过程中做很多分析,告诉孩子读了哪些书,有多少大的词汇量,涵盖了哪些内容等等,动物、地理、人与家庭……Learning Genie还能分门别类告诉老师和家长孩子的学习情况。以此,随时的、动态的指导家长和老师,孩子下一步的教育重点应该是什么。

 

“我认为这个对美国的教育市场,是具有颠覆性的”,施京说,“这大大降低了大多数人去给孩子做阅读的壁垒,完全把老师的教材共享给家长,避免了家长在孩子教育中的盲目性,省去了家长选书、买书等环节所消耗的时间和资金成本”。

 

孩子的学习,最重要的是重复。Learning Genie让孩子的学校教育和家庭教育结合起来,在学校里学到的东西,回到家庭中可以去重复和巩固。

 

机器学习技术的自动测评

 

中国的测评市场,马上就会大爆发?

 师资,是Learning Genie打开中国市场的一把钥匙

 

2012年,中国教育部推出了《3-6岁儿童学习与发展指南》 ,还没有正式的测评。据悉,目前国家学前教育专家指导委员会也在组织机构在收数据、做框架,做测评标准体系。

 

“在我看来,中国的测评市场正是方兴未艾的时候,马上就会大爆发”,施京说。

 

推动测评,最难的一点在于师资。施京说,美国的大学师范课程中是包含儿童客观观察与测评课程的,但是国内幼教专业暂时尚为早期。如何培训规范科学的观察和评测并且让众多的幼师接受培训,会成为一个重点和难点。 

 

Learning Genie 在加州及全美超过40所幼教师专和大学的合作,拥有几十位公司自己的认证培训师,对于教师培训,以及测评体系的解读,就成为了Learning Genie打开中国市场的一把钥匙。施京打算配合软件,以及一些列解读测评指标推出整套的面向国内的认证幼教培训师的系统, 也期待和各省市的师专、师大一起合作。

 

“我们的师资、经验,都能帮到我们国家很多学校去做培训。我们可以推荐选拔一批老师在美国受训,参观美国儿童测评的现场过程, 最后获得认证的培训师资格。这些认证培训师然后可以去全国开班,去做师资培训的普及,将儿童观察测评更科学的普及开。”

 

在施京的计划里,2018年Learning Genie会开始进入中国市场。因此,新一轮的融资也计划一部分在国内完成。目前,Learning Genie已经获得了美国专注教育市场的顶尖VC机构领投,他们正在寻找国内的投资机构,一起携手努力,共同推进中国儿童教育测评,并在这个过程中完成商业价值的转换。

 

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